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 La situation des Wright début 1908 en prélude aux démonstrations

Leurs objectifs

Vendre des machines ou vendre la licence de construction

Leur idée

Se protéger par des brevets internationaux

Ne faire des présentations en public qu’une fois les brevets obtenus


Les acquits techniques des Wright

Les vols qui ont validé leurs découvertes du vol contrôlé se placent entre 1903 (planeur) et 1905 (appareil motorisé)

Ils peuvent décoller et atterrir avec leur machine motorisée et ils ont acquit la maîtrise du vol contrôlé sur les 3 axes

Ils ont déposés une demande de brevet en 1903, mais ce n’est qu'en 1906 que le brevet n° 821.393 pour une flying machine leur est accordé.

Ils ont breveté le procédé consistant à manœuvrer le gauchissement des ailes et le gouvernail de direction .

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Les premiers contrats 

En 1908

- avec l’armée US : des vols de qualification sont  réalisés en septembre 1908 à Fort Myer en Virginie. Orville y établit successivement, en vol local, les records de durée de vol, avec 1h 14mn le 12 septembre 1908. Au cours du 14ème vol le 17 septembre 1908 une hélice se rompt et le Flyer chute. Orville est sérieusement blessé et son passager le lieutenant Selfridge est tué.

- contrat avec L. Weiler en France: ce contrat commercial de 500.000 franc-or ne vaut que sous condition de performances  réalisées en France et de la  formation de 3 pilotes. 

Les points faibles

Selon leur choix les performances sur le Flyer sont restées confidentielles

Il n'y a pas de témoin  de confiance pour attester les vols de 1905

Ils veulent vendre avant de présenter la démonstration en vol

Ils paraissent avoir estimé qu’ils avaient obtenu la seule machine  appelée à un développement

Ils sous-estiment l’importance de la puissance du moteur 

il n’y a pas de roues sur l’atterrisseur

Le Flyer est une machine « pointue » peu stable

L’accident en vol du 17 septembre 1908 

Leur points forts

Ils sont imaginatifs 

Ils ont de bonnes connaissances scientifiques et techniques

Ils se sont basés sur les travaux de Mouillard et Lilienthal. Ils ont bénéficié de relations avec Octave Chanute et avec le Capitaine Ferber.

Ils utilisent des modèles réduits pour tester le rôle de divers paramètres et construisent des appareils de mesure

Ils ont fini par prendre des spécialistes pour les aider dans leurs  activités de commercialisation Charles Flint (New-York), Hart O. Berg (Paris)